Síntomas y detección del cáncer de próstata

Cáncer de próstata

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El cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más frecuente en los hombres y se origina cuando las células de la próstata comienzan a crecer en forma descontrolada formando células malignas en los tejidos. La próstata es una glándula del aparato reproductor masculino, está ubicada debajo de la vejiga y delante del recto.

La próstata es del tamaño de una nuez. Cuando esta se enferma, aumenta de tamaño, comprime la uretra y puede causar trastornos urinarios como dificultad para orinar, aumento de frecuencia y urgencia por orinar, sensación de vaciado incompleto e incontinencia urinaria.

Síntomas del cáncer de próstata

El cáncer de próstata puede no provocar signos ni síntomas en su primera etapa. Por esta razón se sugiere realizar controles anuales a partir de los 40 años de edad. Un cáncer de próstata más avanzado puede presentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Flujo urinario lento o débil
  • Necesidad de orinar con mayor frecuencia
  • Presencia de sangre en orina o semen
  • Disfunción eréctil
  • Molestia en la zona pélvica
  • Dolor en huesos de cadera, espalda o tórax
  • Adormecimiento de piernas o pies

Cuando la próstata se agranda demasiado, puede causar hiperplasia prostática benigna. No es una afección cancerosa y no se cree que aumente el riesgo de cáncer de próstata aunque los síntomas sean iguales. De todas maneras, es importante que informe a su médico si presenta cualquiera de los síntomas

Exámenes de próstata

Factores de riesgo

Presentar un factor de riesgo incrementa las probabilidades de padecer la enfermedad pero no implica que se vaya a desarrollar necesariamente un cáncer de próstata.

Antecedentes Familiares

Aproximadamente un 10% de los casos de cáncer de próstata presentan un componente hereditario. Hombres con antecedentes familiares de primer grado de cáncer de próstata presentan un riesgo dos veces superior de padecer esta enfermedad. Incluso, antecedentes familiares de cáncer de mama, aumentar el riesgo de tener cáncer de próstata.

Edad

El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta con la edad y es el factor de riesgo más importante. A partir de los 50 años aumenta la probabilidad de padecer cáncer de próstata. El 60% de los casos son personas mayores de 65 años.

Grupo étnico

Hombres de raza negra tienen mayor riesgo de padecer cáncer de próstata que hombres de otras razas. Las causas de estas diferencias no están claras. En Ecuador, el cáncer de próstata está entre los cinco más comunes según datos proporcionados por SOLCA pero es el de mayor incidencia y mortalidad en hombres ecuatorianos.

Cambios genéticos

Cambios genéticos heredados pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata. Atención a los siguientes escenarios:

  • Mutaciones hereditarias de los genes BCRA1 y BRCA2.
  • Hombres con síndrome de Lynch (también conocido como HNPCC)

Acceda a este enlace para obtener mayor información sobre los cambios genéticos.

Otros factores con menor posibilidad y en estudio

  • Obesidad
  • Dieta con alto contenido en grasas
  • Tabaco
  • Exposición a sustancias químicas
  • Prostatitis (inflamación de la glándula prostática)
  • Infecciones de transmisión sexual

Detección del cáncer de próstata

Existen algunas pruebas para la detección del cáncer de próstata; las más importantes son el tacto rectal y la prueba PSA ya que pueden encontrar cánceres en etapa inicial cuando son más fáciles de tratar. Si los resultados de estas pruebas son anormales, se realiza una biopsia de la próstata para saber si hay presencia de cáncer.

PSA – Prueba sanguínea del antígeno prostático específico

El antígeno prostático específico (PSA) es una proteína producida por las células en la glándula prostática. Para esta prueba, se extrae sangre de una vena en el brazo y se analiza para revisar el nivel de PSA en la sangre medido en unidades de nanogramos por mililitro (ng/mL).

Antígeno prostático específico (PSA)

  • Si el PSA es mayor de 10 ng/mL, la probabilidad de tener cáncer de próstata es de más de 50%.
  • Si el PSA  está entre 4 y 10 ng/mL, la probabilidad de tener cáncer de próstata es de 25%
  • Si el PSA es inferior a 4 ng/mL, el médico determinará si pide más exámenes

Es normal que haya una pequeña cantidad de PSA en la sangre. Sin embargo, si se encuentra un nivel superior al normal, podría indicar una infección, una inflamación, un agrandamiento BPH o cáncer de próstata.

Como norma general se toma como valor normal el de 4 ng/ml, pero hay que tener en cuenta todos los factores de riesgo anteriores. Ciertos médicos establecen el nivel de normalidad en valores menores.

Factores que pueden afectar los niveles de PSA

  • Edad
  • BPH o hiperplasia prostática benigna
  • Prostatitis
  • Ciertos medicamentos

Tacto rectal

Exploración sencilla, indolora y de corta duración que se lleva a cabo en la consulta con el urólogo. Puede ser incómoda o desagradable ya que se introduce un dedo, protegido por un guante y lubricado, a través del ano para palpar la próstata situada en la parte anterior del recto con el fin de detectar posibles alteraciones_

  • Nódulos o irregularidades en la superficie
  • Alteración en los bordes de la glándula
  • Aumento de la consistencia en una porción de la próstata o de manera difusa

El tacto rectal es menos eficaz que la prueba de PSA, pero puede ayudar a detectar tumores cancerosos en hombres con niveles normales de PSA.

Ecografía de próstata

La ecografía de próstata permite medir el tamaño de la la próstata. También nos ayuda a saber cuándo es necesario operar los casos de hipertrofia benigna de próstata. Además nos ayuda a determinar:

  • El tamaño y forma de la próstata
  • Inflamaciones
  • Infecciones
  • Tumores prostático
  • Quistes de la próstata y vesículas seminales
  • Consecuencias del crecimiento de la próstata en la vejiga
  • Comprobar efectos de medicación
  • Se podría realizar biopsias de próstata

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